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在星巴克可以幹麻?喝咖啡、讀小說、帶著筆電上網…直到見識四位熟女在紐約聯合廣場星巴克的現場示範,這才發現原來咖啡館也能充當麻將間!相形之下,
我們台客在泡沫紅茶店叼牌的行徑還真是小巫見大巫。

某日下午,正忙著跟朋友在巴克喝咖啡聊是非,耳邊卻傳來陣陣熟悉的聲響,轉頭望去赫然發現隔壁桌已經打起方城之戰。雖然曾在電影溫馨接送情裡看過外國老太太打麻將的場景,但親眼瞧見老外大剌剌地在公共場所宣揚國粹,還是覺得整個有瞎到的Feel,忍不住過去要求拍照留念。

忙著打牌的白人熟女不但大方入鏡,還熱情地招呼我們下場插花,不過因為連吃、碰、胡牌的英文該怎麼講都不知道,只好以’’會打,可是不高明’’的理由婉謝。 

紐約客的居家空間多半十分狹隘,加上家裡裝冷氣的人不算多,所以炎夏午後到冷氣、冷飲一應俱全的咖啡館開戰,倒是個挺聰明的選擇。一旁紐約客對於這個突兀的場面見怪不怪,沒人吭一聲氣,至於上陣廝殺的四位熟女應該還在入門階段,人手一張小抄,上面寫滿密密麻麻的英文花色名稱與遊戲規則。
 




回家請教維基大神後,才發現除了華人地區與日本之外,早在1920年代麻將就曾在美國掀起一陣熱潮,特別在女性以及猶太社群間最為風靡,歌手Eddie Cantor 還灌錄了一首單曲"Since Ma is Playing Mah Jong"。另外,打麻將在美國通常會被視為聯絡感情的社交活動,不像在亞洲沾染上濃厚的賭博色彩。

最有趣的是,老美打麻將好像玩賓果一樣,胡牌的贏家會搶著大喊一聲’Mahjong’’!而筒子叫dots,條子叫bamboos,萬子是Characters,東南西北還是eastsouthwestnorth,中發白就變成了red titlegreen titlewhite title

吃牌要喊
Chow,槓牌與碰牌則是發音跟國語接近的KongPong。當然,美式麻將的規則與我們熟悉的打法不盡相同,而且美國人似乎沒有自摸這回事…自摸是打麻將的王道啊!少了這項極樂,人怎麼可能會有動力摸上八圈?

 如果你想要教外國朋友打麻將,維基的網頁有非常詳細的英文版麻將指南:
http://en.wikipedia.org/wiki/Majong




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紐約規模最大、氣氛最
high的夜店在哪裡?

不是當紅的Pacha,不是走入歷史的Roxy,也不是具備三層舞池的Webster Hall,更不是開開關關的教堂舞廳Club Avalon,而是每年夏夜在林肯中心廣場上舉辦的Summer Night Swing派對。

紐約表演藝術的重鎮林肯中心,每年自六月下旬至七月下旬,會在廣場上舉辦名為Summer Night Swing 的樂團表演活動,音樂類型涵蓋爵士、搖擺樂、探戈、鄉村、雷鬼、森巴與Salsa,在同性戀大遊行前夕,甚至還有為同志量身打造的迪斯可電音派對。

從晚上6:30起,付出15美元的學費就會有專業教師指導舞步,同時自7:30樂團正式表演開始,還可以留在廣場中央的特區熱舞。如果當天是鄉村音樂的現場秀,教學內容就會是排排站的方塊舞,如果是森巴樂團上場,教得就會是熱情有勁的森巴舞。

實際上,就算沒有付費,站在廣場上的任何一個角落,都能清楚的看到台上教師的示範教學,而且當現場音樂響起的那一剎那,不只是舞池特區裡的舞客隨著勁歌搖擺,場外也是舞成一團,將整個廣場擠得水洩不通,氣氛high到不行。

下場的不只有舞林高手,很多人興緻一來,也會在場邊施展獨門自創舞步。你可以看到不少俊男美女盛裝出席,捧著香檳啤酒在場上哈拉,基本上就跟正式上夜店沒什麼兩樣。同時也能看見許多人短褲拖鞋輕裝上陣,以最自在的心情享受勁歌熱舞。

如果想要體驗最狂放的熱力,森巴與Salsa當然是不二選擇,不管是坐在一旁純粹欣賞音樂,會是親自下場活動筋骨,現場的狂歡氣息保證讓你大呼過癮。

擠在人潮中,體驗仲夏夜的熱情,享受生猛有勁的現場音樂,再來上一口冰涼的啤酒,甚至撒個野,在警衛大叔的柔性勸導之前把雙腳泡進噴水池沖涼…還有什麼更棒的方式,可以歡渡夏日的夜晚

太陽還沒下山,不少紐約客已經邁開舞步

熱舞不分種族



熱舞不分年齡



熱舞不分性別




熱舞不分衣著



場內的練家子很多,當然,來鬧的也不少



等到華燈初上,林肯中心廣場就成了大型狂歡派對

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有人生日時會只點蠟燭卻不準備蛋糕嗎?不過從太平洋到大西洋,好像沒聽過什麼國家會端出’’國慶蛋糕’’賀壽,在空中點亮燦爛的花火,才是國慶慶典的王道!

煙火之於國慶日,就像沁涼啤酒與大片西瓜之於夏夜,早就成為缺一不可的配套措施。印象中最有趣的國慶煙火,當屬有年造訪洛杉磯著名的戶外表演廳Hollywood Bowl,遇上洛杉磯愛樂慶祝法國國慶日的特別音樂會,節目最後響起慷慨激昂的波麗露舞曲,搭配煙火隨著樂音的起伏噴射。

至於在紐約,則有規模號稱全美第一的東河煙火秀,這場由Macy’s 百貨贊助的煙火表演,每年74日晚間約920分左右施放,這時候紐約市政府也會封閉曼哈頓最東邊的FRD快速道路、自14街至42街的區域,開放民眾進入觀賞煙火秀,順便享受在平常車流湍急的快速道路上壓馬路的快感

雖然大部分的遊客選擇到東河畔湊熱鬧,但我卻偏好在曼哈坦另一端的
Battery Park看煙火。煙火施放的時間與節目內容與東河大致相同,不過人潮相對較不擁擠,而且多了自由女神充當背景,感覺上紐約味更濃厚。

可惜為了反恐與安全等理由,今年的自由女神煙火秀,從原本在神像前的水面直接施放
(如同置頂的2006年煙火秀實況照片),移駕至遠處的紐澤西河岸公園,讓煙火秀的震撼度與可看性都大打折扣。什麼時候,燦爛的花火才能再度照耀在女神頭頂上的天空?


煙火秀還沒開演,紐約港裡已經擠滿了爭睹花火的遊船

今年的煙火施放處移駕曼哈頓對岸的紐澤西,煙火尺寸頓時縮水不少



個人認為紐約客的國慶煙火比我們台客的版本略遜一籌,基本上是靠著美麗的港口風情在撐場面



 

 最後一砲花火消逝後,河上的遊船也隨之解散   

 

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每年六月的第四個星期日,是紐約同志族群最驕傲的一天。這一天,他們會走出衣櫃,打扮得花枝招展,上街接受兩旁民眾英雄式的歡呼。

一年一度的同志大遊行﹙Gay Pride Parade﹚,今年624日照例自曼哈頓第五大道52街至同性戀大本營Christopher Street熱鬧登場。奇裝異服的扮裝皇后,還有熱歌勁舞的猛男辣妹,當然還是隊伍的主流,不過這些華麗的花車背後,其實都包裝著嚴肅的訴求。

抱著超級大針筒的性感小護士,賣弄風騷之餘不忘提醒觀眾防治愛滋病;穿上婚紗的肌肉男,手上舉著爭取同性結婚權的告示牌;最讓人驚訝的是,有很多花車是由當地教會所提供,沿路大唱聖詩與讚美歌,並四處分送”God made me a Queer!”” Gay Made by God”等貼紙,彷彿向世人宣示在天國的那一端,同志也不該缺席。

當然,政客自然不會放過這個大好的宣傳良機。紐約州的參議員Chuck Schumer拿著大聲公向觀眾告白’’我不是參加遊行的第一人,但也不會是最後一人,引來熱烈歡呼。

歹戲拖棚的伊拉克戰爭,也在這場盛事中軋上一角,除了制式的反戰標語,還有人高舉
小布希是有史以來最爛總統’’的紅布條,沒想到竟然成為掌聲最為瘋狂的一支隊伍,只能說小布希日前在民調拿下’’歷來聲望最低總統’’的冠軍寶座,的確是實至名歸!

一如紐約各式遊行,由警、消人員組成的行進樂隊,是少不了的一道風景。同志遊行緣起於警方強行取締石牆酒吧的衝突事件,看到當年的敵對的雙方,如今一同攜手走上街頭慶祝,還有大批警察同志公開上街出櫃,真讓人有種大和解的動容感。

今年的遊行,除了來自世界各地的同志朋友﹙記得去年還有看到來自台灣的隊伍﹚,也可以看到形形色色的同志家庭。搭著公車出場的同志老爺爺伴侶,驕傲地宣告’’我們相知相守已經超過半世紀’’;也有同志家庭推著娃娃車踩街,高舉著“We are happy to be two Dads/Moms”的布條。

至於整個行列最引人注目的隊伍,我會投給上空上陣的蕾絲邊好T們。坦白說,這些豪氣十足的大姐們大方露乳,頗有一種鐵漢柔情的驚悚效果。

因為還要到趕到百老匯看戲,今年的大遊行只能站在接近起點的47街與第五大道街口驚鴻一瞥,沒想到在這段短短時間內所看到的隊伍,跟位於終點處,被烈日烤了好幾個小時的老婆大人相去無幾。大概是因為整個隊伍會被沿路的紅綠燈切開,所以接近起點處的隊伍行走密度很高,接近終點處的陣頭之間就會出現眾多空檔。不過話說回來,在中城看遊行的氣氛相當拘僅,實在不如在下城看來得high

所以如果明年想要前來紐約分享同志的熱情,站在起點附近最具有欣賞效率,站在終點附近才能放膽鬼吼。想要捕捉好鏡頭,就要大聲對扮裝皇后高喊”Baby~ Dear ~ Honey ~ Darling ~ Sweetheart…Over Here!” 至於想要海撈一票紀念品,除了要練好捕手的本事,準備一隻彩虹旗出來招搖,或是一身勁裝上場,保證你能夠滿載而歸。

同志大遊行的源起與歷史,還有2006年的遊行實況,請看:http://blog.pixnet.net/Paul24601/post/4016388

 


今年的隊伍由酷勁十足的蕾絲邊哈雷騎士打頭陣.

 非常有氣質的芭蕾舞雙人組,旁邊還有插花的鼓棒舞者.

 來自拉丁美洲的同志們,當然要把曾被娜姐加持過的阿根廷國母Evita請出來.



加勒比海代表,當然是巧克力熱舞猛男.

 走藝伎風的扮裝皇后,很適合用夾子大樂隊的"轉吧!七彩霓虹燈"當配樂.



誰說只有台妹會撐洋傘?



這位先生的扮裝主題應該是"珊瑚"吧,大概是來提醒大家重視全球氣候暖化的問題.



打擊愛滋病最好的方式,就是把它送入棺材!



叢林辣妹風.



實在不知道該為這位大哥下什麼註解.(好友Meigo分析,應該是許純美風)



猛男風是同志大遊行的招牌菜色.



亞太地區的同志朋友也沒有缺席,陣頭前面還有人舞龍.



親愛的,我把紐約變曼谷了!



全場最受歡迎的一支隊伍,完全得歸功給沒人緣的小布希!

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美國人把621日當作夏季的起點,紐約個角落都舉辦起免費的音樂表演慶祝夏日光臨,我望著夏天的艷陽,卻開始懷念已經離開的春天。

如果你要來紐約玩耍,春天絕對是最好的季節,氣候溫暖,花開得到處的是。最讓人眼睛一亮的當屬富豪雲集的上城東區,每年春季行道花都會換上昂貴的鬱金香,對照不遠處就有流浪漢捲縮在街頭角落,真讓有朱門鬱金香,路有凍死骨之慨。

更有趣的是,路上的鬱金香不怕採花大盜,只怕狗兒撒野。一旁的告示牌不見請勿攀折花木的文字,只有麻煩主人看管好自己寵物的警語,果真是個動物權至上的國度,小狗都有可能比人還放肆,難怪這裡從來都沒有看到流浪狗或流浪貓,只會看見流浪漢四處遊走。




















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  洛克斐勒中心的復活節裝飾



每年三月底或四月初所舉辦的復活節大遊行,大概是紐約最鬆散、最自由,也最無政府狀態的一場遊行。

沒有正式的組織或行進隊伍,警方會封閉大概自第五大道57街至47街十個街口,讓精心打扮的變裝人士,跟前來看熱鬧的遊客,一起在平常車水馬龍的大道上壓馬路。

也許是為了迎接春天的來臨,扮裝的人身上多半是明艷的粉彩色系,裝扮主題也以自然風居多。大部分的人都是在帽子上作文章,有人頭上頂著一片森林,有人頂著一座熱帶花園,還有人頂著一座鳥園出場,上面還是貨真價實的鸚鵡。





不像其他的遊行可以讓你看上好幾個小時,多數的遊客來到遊行現場拍拍照、看看
’’怪角’’
後,大概都會在半個小時內快閃。而想要邊看遊行邊血拼的遊客恐怕也打錯如意算盤,第五大道上的名店在這一天多半拉下鐵門公休。只有巧克力店還開門待客,店裡面人聲鼎沸,復活節應景的彩蛋跟兔子也不會缺席。

我們到的時候已經接近活動尾聲,街上人潮稀落,奇裝異服的人所剩不多,正在為自己沒有大飽眼福而可惜之際,沒想到就第五大道St.Patrick
大教堂附近的街角,意外巧遇今年度復活節大遊行最妙的扮裝冠軍。



所有的星戰迷看到這麼可愛的
R2D2,第一個念頭大概都是"晚上一定要來偷幹回家"。這是美國的郵局為了慶祝星際大戰上映三十週年,所特別推出的星戰紀念郵筒。

美國郵局與喬治盧卡斯電影公司,挑選星戰系列中人氣指數最高的機器人R2D2,改造成400個可以寄信的正式郵筒,埋伏在全美各大城市的街頭。配合電影三十週年,郵局也順勢推出紀念郵票…不知道下一歩還沒有什麼更炫的慶祝花招,例如叫郵差打扮成黑武士帶著光劍來送快遞,簽收後還會撂下一句"May the force be with you"

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在紐約每年數不清的遊行中,最有看頭且最能夠讓觀眾"
滿載而歸"的盛會,當屬每年六月底所舉辦的同性戀大遊行"Gay Pride Parade"

雖然紐約與舊金山共享全球同性戀首都的封號,街頭上不時看到手牽手逛大街、甚至當街熱吻的同志情侶,但親眼瞧見得花上將近五個小時才能讓隊伍走完的遊行陣仗,仍不免讓人發出"嘩!這城市同性戀還真多"的驚嘆。

當然,隊伍裡其實夾雜不少魚目混珠之徒。只要繳交報名費,任何人都能加入踩街行列,享受兩旁觀眾的英雄式歡呼。

遊行隊伍由第五大道一路行進到同志的大本營
Greenwich Village1969628日清晨,位於Greenwich Village的一家Gay Bar “Stonewall Inn”爆發了激烈的警民衝突,整個騷動持續數天,並延燒至整個格林威治村。

這起"石牆事件"被視為當代同性戀平權運動的起跑點,在事件落幕一年之後,紐約當地發起了週年紀年遊行,一週之內西岸的舊金山與洛杉磯也陸續響應,這項紀念活動便逐漸演變為今日大規模的"Gay Pride"同志嘉年華會。不止有盛大的遊行,還會有Greenwich Village封街園遊會,碼頭水上舞會等五花八門的慶祝活動。

比起其他遊行隊伍,同性戀大遊行的成員最敢穿,也最敢脫!儘管天氣微涼,比基尼辣妹與內褲猛男仍是主流配備。不過最出風頭的,還是那些五顏六色、衣不驚人誓不休的扮裝皇后。

每輛花車也是極盡爭奇鬥艷之能事,有穿運動服沿路打球操練的肌肉風、有迷彩步槍全出爐的軍事風、有邊脫邊跳的電音派對風,還有像是乾脆把巴西嘉年華隊伍直接拉到紐約來的熱帶華麗風…讓人看得目不暇給。

來看同性戀大遊行,卡位非常重要,不只關係到視野是否良好,更關係到能不能在第一時間搶到免費好禮。

由於同志族群的消費力道強勁,加上大遊行已經成為紐約年度觀光盛會,如
StarbucksDelta AirlineKielh’S與百事可樂等大企業都會到現場發送大量贈品大打廣告。一場遊行下來,我們的戰利品包括五彩塑膠珠串項鍊、手環、貼紙、清潔用品、T恤…數量最多的是潤滑油跟保險套。

不只企業來打行銷戰,政客也不會錯過這個宣傳良機。隊伍裡可以看見紐約市長彭博,還有打算問鼎白宮寶座的希拉蕊。

狂歡的氣氛感染力總是特別強,身旁的幾個年輕女孩在為隊伍掌聲尖叫加鬼吼外,還乾脆撩起上衣,扯掉胸罩,讓遊行的人馬朝她們的胸口貼滿各色貼紙。

看遊行時,還被一位一身粉紅色西裝的同志男主播拖出來訪問。當他問起"覺得哪條歌最能夠代表今天的氣氛",也許是因為現場至少有十幾打花車在猛播瑪丹娜的歌,我脫口回答"瑪丹娜的Holiday"…沒想到對方居然一手緊握心窩,另一隻手緊抓住我,直說"Oh!這個答案真是Fa-Fa-Fabu---lous!"只能說娜姐真是是同志的女神,非常Kuso的一次受訪經驗。

儘管嘉年華式的狂歡,已經掩蓋了這項遊行原始的政治訴求,但身為觀眾還是感到一股莫名的悸動。看著同志朋友在陽光下驕傲地做自己,兩旁的觀眾也為他們的坦然而大聲歡呼,就算這只是嘉年華氣氛所激起的假象,也會給你一股想像的勇氣…想像有一天性傾向、階級、種族、性別、國籍這些人類所劃出的界線都不再是鴻溝,我們都能真心接納與自己不同的族群,願意給彼此一個溫暖的擁抱。









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如過你來到紐約地鐵ACE線的14街與第8大道站,一定要隨時注意四周環境!因為一個不留神…你就會錯過埋伏在各個角落的地鐵小精靈!

這大概是我看過最可愛的公共藝術。2002年,紐約大眾運輸局委託藝術家Tom Otterness,創作了以’’Life Underground”為題的一系列公共藝術裝置。當初來到這個地鐵站是為了去排隊搶買知名的杯子蛋糕,沒想到,這些藏身在地鐵站的小精靈們,帶給了我更大的驚喜。

Tom Otterness1952年出生的美籍雕刻家,銅鑄的小人玩偶是他的招牌創作,除了14街地鐵站,在紐約的Battery Park 與洛克斐勒中心,也都能看見他手下的小人橫行。

不過他不是只會打造可愛的小玩偶而已,80年代中期,他也曾經參與名為"Shot Dog Piece"的行動藝術計畫。這項前衛的作品是由藝術家領養一隻狗後再予以射殺,並將整個過程拍攝為紀錄影片,推出後引起極大爭議。如今愛狗人士應該會很高興Tom Otterness已經放下屠刀,改行成為養小鬼’’’’()小人’’的藝術工作者。

看著這些小人們忙著偷跑進站、搬運錢幣、躲身屋樑…儘管藝術家的主題嚴肅,旨在於表現小人物與資本體制衝撞的掙扎,但成作品果實在太卡通太Kuso,讓人忍不住童心大發,無法自拔地拿起相機猛拍個不停。





 

 

 












 

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         紐約是時尚之都、藝術之都、美食之都、金融之都,不過很多人可能不知道,這顆大蘋果也稱得上是遊行之都。

        由於住民族裔眾多,所以這個城市老是忙著封街慶祝不同族群的節日。愛爾蘭移民會在
St. Patrick Day穿上格子裙上街吹風笛、波多黎各人也會在波多黎各日跑到第五大道熱舞,感恩節梅西百貨前會有隊伍拖著飄在半空中的大氣球遊街,六月底則是同志朋友們打扮得花枝招展出櫃曬太陽…不過其中氣氛最歡樂,而且大概是唯一在太陽下山後舉辦,當屬每年1031日的萬聖節大遊行。

        在台灣,應該只有天母一帶才會有死小孩扮裝出來玩”Trick or Treat”的把戲。在紐約,萬聖節可是過節氣氛濃厚,除了很多人家忙著擺上南瓜燈和鬼氣逼人的擺飾,當天還不到傍晚路上就已經出現許多精心扮裝的小朋友出來討糖吃。最匪夷所思的是湊熱鬧的大人也不少,我就在上城東區看到一個白人女子塗了滿臉白粉還穿上全套木屐和服跑進日本料理店吃壽司。

         而號稱是全世界規模最大的紐約萬聖節大遊行,每年大概自晚上6:45分到10點左右,在下城的Springr街23街舉行。除了走在隊伍裡的奇裝異服人士,很多來看遊行的人也是全副武裝比怪,整個雀爾喜區擠滿怪胎,好像超大型的成人迪士尼樂園,氣氛歡樂到爆。

       這幾年來,萬聖節逐漸變成美國國立的蕩婦節’’,良家婦女在這天可以合法地妨礙風化,想露哪邊就露哪,所以路上會出現穿比基尼的小紅帽、露乳的修女、穿吊帶襪的天使,衣不蔽體的惡魔,裙子比頭上髮箍更短的艾麗絲(夢遊仙境那位),讓在場男士的眼球享用冰淇淋吃到飽大餐。

       至於仔細檢閱遊行隊伍,有趣的是沒幾個人扮成妖魔鬼怪,反倒是蝙蝠俠、超人、Borat,還有神鬼奇航的傑克船長真的很紅,現場可以找出好幾打相同裝扮的人。而套上頭套扮熱狗、吐司、番茄醬罐頭、陰莖的男男女女也不在少數,不知道是不是都在同一家店採買行頭。

      男扮女裝也是主流趨勢,穿上女裝的大隻佬可能比同性戀大遊行的人數還多。大概是因為電影”The Queen””熱映中的關係,今年街上有一堆男人扮成英國女王出巡。

       至於年度最佳裝扮大獎,我會頒給一對扮成史瑞克夫妻的男女,因為化妝效果已經到達奧斯卡水準。而年度最佳瞎裝扮大獎,得主應該是一對扮成阿湯哥與他大肚子新婚妻子的俊男美女。光是那位翻版凱蒂模擬” Silent Birth”的賤樣,應該就可以讓山塔基教發出追殺令了吧! 








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         紐約是個多彩多姿的城市,但每年的317日,紐約客都得要加入泛綠陣營。

       317日是愛爾蘭人的St. Patrick Day,拜早年愛爾蘭因大飢荒而人口大量外流所賜,紐約的愛爾蘭裔人口眾多,特別在警界與消防界中勢力龐大。所以每年一到St. Patrick Day,自上午十點到下午二點左右,都會在第五大道的59街至86街舉辦盛大的慶祝遊行。

         遊行以穿傳統格子裙吹長笛的行進樂團為大宗
﹙為什麼愛爾蘭男人也穿蘇格蘭裙?﹚,也穿插了不少跳River Dance之類的愛爾蘭傳統踢踏舞團。

      由於綠色的三葉酢醬草是愛爾蘭的象徵,綠色也就變成愛爾蘭的國色。不但遊行隊伍一片綠海,不管你是黑是白是黃,前來湊熱鬧的觀賞者也都會按照慣例點綴些綠色的東西,從衣服褲子到圍巾、帽子、髮箍、項鍊、翅膀、假髮、貼紙都有人穿出來應景,甚至還有人派寵物上場,因此出現把狗毛染綠或穿上綠毛衣等讓人看了三條線的變裝

       這一天對於老美來說也算是一年一度的「喝到爽」紀念日。愛爾蘭人向來嗜酒如命聞名,所以這一天每個紐約客都變成了假愛爾蘭人。 每家酒吧也算準這點來大撈一票,早在一二個禮拜前每家店就掛好酢醬草等綠色裝飾嚴陣以待,並趁勢推出Happy Hour特惠。

        節日當天才下午二點,每家酒吧早已人聲鼎沸,大白天就可以看到有人醉倒街頭,也算是每年一度紐約白日見鬼的難得奇景,當然,見到的是醉鬼就是了。

     

觀眾也是綠色上身


小狗也不例外


餐廳裡的女侍者則是以綠精靈的模樣亮相

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人類需要儀式,這就是我們會有婚禮、葬禮,還有跨年晚會的原因。

我一直把到紐約的時代廣場跨年,列在這輩子一定要做的事清單上,很高興在2007年的第一刻,終於可以把這項心願一筆勾銷。

如果問紐約客要不要去時代廣場跨年,十個有九個大概會回答"
我可沒有這麼傻
!"
在倒數前夕,被冠上「世界十字路口」稱號的時代廣場,會擁進上百萬名觀光客,大概下午二點起就廣場兩側人行道就擠滿卡位的人潮。由於一旦離開廣場就不能再回來,前來朝聖的人必須作好將近十個小時不能上廁所的心理準備,所以來這邊跨年不只是參加狂歡晚會,基本上也是參加一場挑戰耐力與意志力的超馬競賽。

好友Kevin去年跨年因女友在最後關頭決定棄守而失敗,今年發誓一定要看到,他已經因為跨年這檔事染上輕微的精神病,早在十二月初就開始甄選跨年團成員,並舉行過二次行前會議與實地彩排。前一天晚上Kevin團長還以電話遙控,不准團員喝水或出門狂歡,甚至跟團員裡的情侶簽下切結書,任何一方撐不下去必須必自行離場,不准把另一半帶走,以免影響現場人氣。

 三十一日下午,本跨年團一行九人浩浩蕩蕩地進駐時代廣場,行囊裡什麼都帶了...零食、毯子、暖暖包、PSP、小椅子、iPod、樸克牌、尿壺﹙是的,你沒看錯,全美各大99 cents 商店都有舖貨,由於本團成員個個年輕力壯,所以此壺最後並無用武之地﹚。

下午四點一到,警方開始驅趕人行道上的人潮,準備開放進入廣場的柵欄,聽話的人就如同我們這群白痴,順者警方指揮一路退到廣場邊緣才進場,不聽話的人就如同我們另一位聰明的朋友Leon,不管警察哨子吹的再大聲,硬是死守45街街口的黃金位置不肯離去,最後擠進MTV open studio下方的廣場中心地帶。

進入廣場就戰鬥位置之後,等待的時間在眾人打打鬧鬧之下過得其實很快。幸好遇上紐約暖冬,當晚氣溫至少還有攝氏
2度,加上人潮可以驅寒,現場又頻頻發送眼鏡、帽子、圍巾甚至是Pizza等免費好禮,讓你也可以藉著’’啊,真是人間處處有溫情’’的假象取暖。最神奇的禮物是那個標有斗大2007數字的墨鏡,戴上後會發光的地方四周都會產生迷幻的彩虹光圈,讓我一度懷疑現場是不是有人在偷抽大麻。

廣場上還有一群很棒的時間殺手,就是前來表演的眾家歌星,今年的卡斯有唱unberak my heart那位好久不見的唐妮布萊斯頓、當紅的Christina Aguilera、熱門音樂劇Jersey Boy還有我最近愛上的搖滾樂團Panic at DiscoMy Chemical Romance.

不能上廁所真是件可怕的事。我當場看到有戶人家為了爸爸要不要上廁所棄權而上演家庭倫理大悲劇,時間越晚,地上陸續出現不少裝著可疑黃色液體的可口可樂寶特瓶。連我們都被現場氣氛感染,玩起打牌輸了就要灌水的殘酷遊戲。

現場氣氛真得很high,從六點開始每個小時都有倒數,加上有人興致一來亂喊,大家就突然又數了起來,一天總共數了十幾次,當年剛學英文的時候大概也沒念過這麼多遍ThreeTwoOne吧。而老外個個都是製造氣氛的高手,不管是樂團表演或中間空檔放的歌,大家都是夜店那種跳法,所以氣氛一路都很熱

十一點後廣場就瘋了,全場騷動的程度大概只有快要沸騰的壓力鍋比得上。沒想到倒數前幾分鐘居然放起約翰藍儂的"Imagine",全場大合唱,我當場眼睛就濕了…很感動啊!那一刻,看著來自世界各地的人不分膚色帶著笑臉被這首溫柔的歌緊緊擁抱,我認真地相信藍儂的’’想像’’會成真,世界和平也許不會我們太遠。

最後一次倒數一次數足
60秒…真是喊破喉嚨…也不知道為何大家就像瘋了一樣的拼命的喊。
當金球落下,碎紙花塞滿夜空的那一刻,現場響起New York New York,換身旁的老婆大人紅了眼眶。

接下來廣場開始放舞曲…大家就在街上跳起舞來…不認識的人搶著跑來跟你大喊新年快樂,或是拉你進去排排站跳兔子舞或大腿舞。這大概算是我去過最大型、氣氛也最歡樂的一家夜店。

午夜時分,拖著疲累的步伐走在滿是垃圾的廣場,心理只有一個感想…好累、好好玩、這種狂歡一生一次就夠了!!!

 

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