目前日期文章:200708 (3)

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一分錢一分貨當然是亙古不變的真理,不過,偶爾還是會有付出一分錢,卻收回十分價值的好康。網友曉伏爆料,拿下米其林一顆星星的Gramercy Tavern有全紐約最超值的特價午餐,趁著2007年夏季餐廳週上門驗證,這一次,不只是食神保佑,大概連媽祖阿拉耶穌基督都在一旁助禱,讓我們享受到完全滿足的美食大餐。

幾次餐廳週與特價午餐的經驗下來,總覺得高級餐廳的食物品質會跟著價格一起打折,帶給食客的遺憾遠大於滿足。但Gramercy Tavern可不一樣,絲毫不因折扣時段而降低水準,端出來的菜色讓我們陷入不斷複誦「好好吃喔」的半痴呆狀態,而且貼心又殷勤的服務態度更是讓人難忘,難怪會在紐約本地的美食評鑑Zagat拿下高分,同時登上最受歡迎的餐廳寶座。

Gramercy Tavern賣得是美國菜,美國是個種族大鎔爐,所以菜色也帶著濃厚的混血色彩,這裡的菜餚都沾染了些許日式、法式、英式等異各國料理的風味,吃完之後其實還是很難捉摸出所謂美國菜的清楚風貌,唯一確定是,原來美國菜不只是速食店的漢堡薯條而已,而且還能呈現出令人驚艷的好滋味。

儘管是人滿為患的餐廳週,Gramercy Tavern的服務水準,在我所經歷的紐約眾家餐廳中仍是穩佔第一,從門口領抬到桌邊的侍者都是熱情有禮。由於用餐經驗實在太爽快,短短一週之後我們忍不住又登門造訪,讓米其林星級大廚為我家老婆大人祝壽。

接連二次到訪,我們幾乎點光了菜單上的餐點,沒想到服務生特地端來一盤前菜免費招待,因為他覺得這是
Gramercy Tavern的招牌菜,如果我們錯過就太可惜了,這個貼心的舉動馬上為這家餐廳加了一萬分。不只如此,因為點菜時聽到同桌的朋友揚言要獨自霸佔一道風味絕佳的甜點,店家索幸再招待一份,避免我們這群餓鬼為了搶食而翻桌。當然,最後甜點登場時,大廚還不忘在餐盤畫上賀詞為壽星慶生…東西好吃、服務滿點,Gramercy Tavern精確地示範了一家好餐廳,應該如何帶給顧客最大的滿足。

置頂的照片是軟嫩多汁的烤豬肋排,呈現出豬肉料理難得的細緻口感,一個字,讚!




軟殼蟹沙拉,可以連殼一起吞下的軟殼蟹,咬下之後帶點海水鹹味的汁液會在口中迸發而出,風味一絕!



沒想到特價午餐也能端出生蠔待客,新鮮的生蠔個頭雖小,滋味倒是十分肥美



花枝的醬汁帶點清爽的和風,切成為細條的花枝口感變得十分柔軟,讓本來討厭這道海鮮的我對它刮目相看



深海紅點鮭
(Arctic Char) 是鮭魚的近親,但口感細緻許多



烤得焦脆的鱒魚,魚肉上纏著香酥的培根,內餡裡填塞了爽口的波菜泥,口感豐富而多變化,完全是一個擊中Feel!



滋味平凡的雞肉,當天唯一的敗筆



焦糖巧克力蛋糕非常香濃



搭配芒果
sorbet以及焦糖餅乾
的椰汁西米露讓在場女性陷入瘋狂,這也就是我們二度造訪時,店家特地招待一份的人氣甜點



溫潤的熱巧克力塔,除了好吃沒有第二句話



熱騰騰的桃子塔搭上冰涼的
Sorbet,爽度也是百分百



二次造訪時店家招待的P
ortobello Pie,上有鮮甜的大蘑菇,下有酥脆的餅皮,佐上濃郁的Goat Cheese
,果真是不容錯過的招牌菜



香甜的
Risotto(蔬菜燉飯)
很對在場女性的胃口



雞肝醬是當天味道比較一般的菜餚



兔肉香腸上桌前,同桌友人個個擺出一副動物保育人士的清高姿態,但最後大家還是忍不住都嚐了一口,實際上跟一般的
sausage吃起來沒有兩樣



第一次來沒有吃到的Meat Ball 是我們再度造訪的最大原因,肉球
鑲嵌進香濃的起司,下面墊了酸味馬鈴薯泥,風味絕佳



藍玉米聖代口感特別,讓
在場女性讚不絕口



店家招待的西米露



洋梨塔也是冷熱搭配,滋味酸甜交錯,好吃不在話下



店家在壽星點的巧克力蛋糕獻上賀詞,誠意十足,為這頓滿意度一百分的美食體驗劃下完美句點



Gramercy Tavern
(212) 477-0777 
42 E 20th St, New York

 

 

 

 

 

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在星巴克可以幹麻?喝咖啡、讀小說、帶著筆電上網…直到見識四位熟女在紐約聯合廣場星巴克的現場示範,這才發現原來咖啡館也能充當麻將間!相形之下,
我們台客在泡沫紅茶店叼牌的行徑還真是小巫見大巫。

某日下午,正忙著跟朋友在巴克喝咖啡聊是非,耳邊卻傳來陣陣熟悉的聲響,轉頭望去赫然發現隔壁桌已經打起方城之戰。雖然曾在電影溫馨接送情裡看過外國老太太打麻將的場景,但親眼瞧見老外大剌剌地在公共場所宣揚國粹,還是覺得整個有瞎到的Feel,忍不住過去要求拍照留念。

忙著打牌的白人熟女不但大方入鏡,還熱情地招呼我們下場插花,不過因為連吃、碰、胡牌的英文該怎麼講都不知道,只好以’’會打,可是不高明’’的理由婉謝。 

紐約客的居家空間多半十分狹隘,加上家裡裝冷氣的人不算多,所以炎夏午後到冷氣、冷飲一應俱全的咖啡館開戰,倒是個挺聰明的選擇。一旁紐約客對於這個突兀的場面見怪不怪,沒人吭一聲氣,至於上陣廝殺的四位熟女應該還在入門階段,人手一張小抄,上面寫滿密密麻麻的英文花色名稱與遊戲規則。
 




回家請教維基大神後,才發現除了華人地區與日本之外,早在1920年代麻將就曾在美國掀起一陣熱潮,特別在女性以及猶太社群間最為風靡,歌手Eddie Cantor 還灌錄了一首單曲"Since Ma is Playing Mah Jong"。另外,打麻將在美國通常會被視為聯絡感情的社交活動,不像在亞洲沾染上濃厚的賭博色彩。

最有趣的是,老美打麻將好像玩賓果一樣,胡牌的贏家會搶著大喊一聲’Mahjong’’!而筒子叫dots,條子叫bamboos,萬子是Characters,東南西北還是eastsouthwestnorth,中發白就變成了red titlegreen titlewhite title

吃牌要喊
Chow,槓牌與碰牌則是發音跟國語接近的KongPong。當然,美式麻將的規則與我們熟悉的打法不盡相同,而且美國人似乎沒有自摸這回事…自摸是打麻將的王道啊!少了這項極樂,人怎麼可能會有動力摸上八圈?

 如果你想要教外國朋友打麻將,維基的網頁有非常詳細的英文版麻將指南:
http://en.wikipedia.org/wiki/Majong




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就像
Armani生出A/XDonna Karen產下DKYN,美食圈一如時尚界,價格高貴的名牌餐廳,也會派出要價比較平民化的副牌餐廳下海撈錢。至於副牌能不能像名牌一樣,帶給食客無限昇華的美食體驗,有時候還真得看顧客運氣如何…很不幸的,在光顧Café Boulud的這一天,幸運之神與食神顯然都沒有站在我們這邊。

在紐約,明星主廚Daniel Boulud,旗下除了豪華法國餐廳Daniel,還有走Casual風的創意法式料理餐廳Café Boulud,以及賣鵝肝醬漢堡而出名的DB Bistro Moderne。來自法國里昂的Daniel Boulud,曾經擔任紐約傳奇餐廳Le Cirque的大廚,是最受紐約客愛戴的名廚之一,他的Daniel連續兩年都只拿下米其林二星評價,還引起許多美國饕客的不平之鳴。

本來打算趕在夏季餐廳週前往Café Boulud朝聖,希望能在這家副牌餐廳中,找尋到名牌大廚的美味蹤跡。不過Café Boulud實在太過熱門,活動舉辦期間座位早就被預定一空,所幸因為向隅者眾,店家決定將打折時段延長至八月底,這才有機會登門一探究竟。

Café Boulud標榜讓顧客能在較輕鬆的氣氛中,享受滋味較清爽的法國菜。首先上場的前菜鴨肉凍﹙置頂照片﹚口感特別,外硬內嫩的凍肉冷冷地散發著鴨肉香氣,算是一個不錯的開始。

另一道前菜玉米冷湯也是個新鮮的體驗。第一口喝下時覺得玉米湯的冷調滋味真是有趣極了,但隨後馬上想到…這不就是冷掉的玉米濃湯嗎?對於這道菜的評價頓時大打折扣。


菜之一的羊肉餃。咬開後內餡散發著濃重的香料味,幾乎完全掩蓋了羊肉醬的味道,淋在上頭的起司醬汁完全達到死鹹的標準。


另一道主菜香煎牛排,肉質乾柴,是當天最讓人失望的一道菜。


黑鱈﹙sablefish﹚是當天最出色的一道菜。香嫩多汁的美味魚肉,爽口的好味道終於挽回我對Daniel Boulud的一點信心。




雖然主菜不如人意,幸好法國餐廳的甜點總是特別精采。溫潤的熱藍莓塔搭配松子口味的鮮奶油,除了好吃沒有第二句話。


巧克力蛋糕味道濃郁,特別的是上面的Sobet居然是偏酸的水果口味,兩香平衡之後風味恰到好處。

 

草莓口味的Mascarpone Cheese加上桃子口味的Sobet,果香與起司相互香激盪,也是水準以上的佳作。


吃完之後,深感再精采的甜點,也無法彌補這一餐的缺憾。期待越深,失望也就越大,食物的滋味與明星主廚的名氣完全不成正比,除了到一此遊之外,唯一的收穫,大概也就是破解了自己對於美食名牌的迷思…
Daniel Boulud用一頓午餐教導我們,一分錢一分貨,永遠是難以顛破的真理。


Café Boulud
212 772-2600 
20 E 76th St, New York

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